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达到群体免疫,没那么容易

2020年8月14日 15:04
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  新冠疫情在国外肆虐初期,就有国家提出使用群体免疫的策略,现在,“群体免疫”一词更是频频出现。那什么是群体免疫?群体免疫能否实现?怎么才算是达到了群体免疫的状態呢?

  无论是动物还是人类,只要是聚集生活在一起,就会形成群体。在这个群体中,每一个个体的健康状态相加就成为了群体健康,而维持群体的健康水平,需要把预防发病的个体行为,提升到群体的高度,这就是群体预防。

  在日常生活中,我们经常会对人群或者动物群体采取一些干预措施,提升群体健康水平。例如,在食盐中加碘,是为了预防人群碘缺乏容易发生的地方性甲状腺肿。

  概念释疑:群体免疫

  无论是人还是动物,只要这个群体对于某个传染病有了保护性免疫力,就是群体免疫。群体免疫是由群体中的每个组成个体的免疫力所构成的,群体抗体阳性率或者抗体平均效价水平是衡量指标,这个指标的高低决定着传染病的发生、发展与流行的强度。

  一般来说,根据群体免疫水平的不同,可以将动物群体分为易感群体、感染群体和免疫群体。

  易感群体是指在某种病原体流行前的群体。这个群体中的个体均未接触过该病原体,容易被其感染,病原体一旦进入易感群体,就会导致传染病在该群体中的传播和流行。此时,易感群体就会成为感染群体。

  感染群体是直接由易感群体转变来的,其中的个体会因为感染了病原体而患上传染病,最终可能死亡或康复。

  免疫群体则是感染群体中的个体,因病死亡被淘汰后,幸存下来的群体。虽然,免疫群体对病原体具有了抵抗能力,但这种能力不是一成不变的,还会转化成易感群体,只要免疫能力降低甚至丢失,就可能会重新成为易感者。此外,免疫群体中新出生或新进人的易感个体出现,也会导致群体免疫水平下降,增加群体易感的风险。

  从自然免疫到疫苗接种

  群体免疫本质上是由该群体中每个个体的免疫力所组成的,而个体获得对某种传染病的免疫力,只有两个途径:自然感染和疫苗接种。

  在疫苗发明之前,自然感染病原体是个体和群体获得对传染病免疫力的唯一方式。

  动物自然感染病原体之后,可以出现显性感染(即出现传染病的症状)和隐性感染(即不出现可察觉的传染病症状)两种状态。至于感染者表现为哪种状态,以及发病情况,与病原体的数量、种类、致病力及自身免疫力有关。例如,天花病毒引起的感染几乎都是显性感染,即感染者全部出现症状。而甲型肝炎病毒感染者中,大多数表现为隐性感染,没有任何症状。理论上讲,这两种感染都会使感染者获得不同程度的免疫力,提升群体免疫水平,减少或阻止传染病的流行。

  因此,从人类的历史上看,传染病的流行一般会出现暴发→流行增加→高峰拐点→流行减弱→平息→再次暴发,如此循环反复。这种波浪式流行的趋势,其实就是群体免疫水平波动变化的结果。

  人类在与天花进行斗争的过程中,观察到天花病毒的致病能力存在着差异。其中一些天花病毒感染后,人类出现的症状比较轻,死亡率较低。于是,人们就收集这些轻症天花病人的痂皮制成减毒活疫苗,给人接种,使人通过主动感染仅表现为轻症,从而获得对天花的免疫力。这就是最早的通过疫苗接种提升群体免疫水平的措施。

  群体免疫的力量

  传染病在群体中的传播与流行,与引起该传染病病原体的感染指数(R0值)有关。R0是指在没有任何干预因素的情况下,一个传染病患者能够传染的二代患者数量。R0值越大,代表病原体的传染能力越强,也与该群体中易感者的比例和数量有关。

  随着群体免疫水平的增加,易感者的比例和数量会不断下降,当下降到一定程度时,R0值就会达到0,即传染终止了,此时的群体免疫就形成了群体免疫屏障,而这个群体就成为了完全免疫的群体。

  通过自然感染获得群体免疫的过程,是一个痛苦的过程,会看到不断有人被感染。而且,单纯通过自然感染获得的群体免疫状态,往往很难完全阻止传染病,即不能形成群体免疫屏障。因为,自然感染会受到天气、地理、行为习惯和人口密度等因素的影响。

  这些不可控因素的存在,会导致传染病的反复流行。最有效的方法是,在自然感染形成的群体免疫基础上,科学地使用疫苗接种。通过牛痘疫苗的广泛接种,消灭天花,就是这样取得成功的。

  虽然对于新冠病毒的群体免疫短时期内难以实现,但是群体免疫仍然是群体健康的重要组成部分,是防控传染病流行的群体预防能力的核心指标,需要持续的关注和不断的提升。